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《小说叫沧海. 卷1(空空落落是什么意思)整本免费》在线阅读

时间:2022-05-07 18:05 作者:佚名 标签: 现代言情

明嘉靖年间,东南沿海倭寇为患穷苦渔家少年陆渐命途多舛,因隐居在渔村的西城高手宁不空的牵连,被倭寇掳劫,东渡日本海途之中,宁不空包藏祸心,将陆渐炼为自己的“劫奴”;到达日本之后,宁不空阴差阳错成为一代雄主织田信长的谋士,更获得信长之妹阿市的爱慕桶狭间之战后,陆渐…

小说叫沧海. 卷1(空空落落是什么意思)整本免费

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香兰含笑

精彩节选


  一枚铜钱,外圆内方,翻转落定,铜绿间透出“嘉靖”二字。

  掷钱的是一名账房,戴一顶破破烂烂的四方巾,穿一身青里泛白的旧布袍,衣衫凋敝,人却丰神。他双目如炬,盯着那枚铜钱沉吟,头顶古槐正茂,槐花点点,细白如星。

  几个闲汉在一边赌钱,一个老汉连输两铺,咕哝两句,掉头赔笑道:“宁先生,这铜钱有什么好玩的,还不如借给小老儿翻本。”

  账房摇头道:“这是卜卦,不是玩儿。”

  老汉笑道:“你欺姓陆的没见识?补褂子当用针线,哪儿用得着铜钱呢?”伸手取钱,却被宁先生拨开,冷冷道:“这卜卦是算命,可不是缝衣裳。”

  老汉道:“算命?算到了什么?”宁先生道:“算到一个乾卦。”老汉笑道:“钱卦?好哇,沾到这个‘钱’字,必是大富大贵的命了……”别的闲汉听了这话,都笑了起来:“陆大海你输疯了吧,一心只想到钱!”

  宁先生也笑了笑,说道:“这话也不差,虽说此乾非彼钱,但《易经》卦辞有云:‘乾:元,亨,利,贞。’元亨利贞就有大富大贵的意思。这一卦,变爻落在‘初九’,‘潜龙勿用’乃是阳气潜藏之势,势如神剑在鞘,光焰敛藏,不出则已,出则威服四方。”

  一干闲汉听得连连眨眼。陆大海笑道:“管他什么铜钱卦,元宝卦,这钱么,到了手才是真的。”自褡裢中抖出两文钱,两眼睁圆,厉声道,“爷爷豁出去了,来,都押小。”

  当庄的闲汉嘻嘻一笑,正要摇骰子,陆大海却道:“慢着。”**道:“怎么,怕了?”陆大海怒道:“放屁,爷爷怕过谁?我一抬头,天也捅个窟窿,跺下脚,地也得抖三下。想当年我出海去流求、扶桑、高丽、苏门都剌的时候,你小娃儿还在妈肚子里撒娇呢!”

  **被一番抢白,脸涨通红,几欲发作,但想此老脾气虽坏,赌品却高,几乎从不赊欠赌债,若是破了脸,没的断了一条财路,只得冷笑道:“陆大海你厉害,到时候输了可别向我小娃儿借钱。”

  陆大海一听,登时后悔,但大话出口,好比覆水难收,无奈哼了一声。忽听宁先生问道:“老爷子出过海?”

  “干过好多年呢!”陆大海陡然来了精神,“后来闹起倭乱,赔光了本钱。回到中土,朝廷又厉行海禁,杀了无数船家,剩下的船家要么投奔倭寇,要么做了海贼。小老儿一无本钱,二不想为贼为寇,只好当个穷打渔的。不过俗话说得好,缩头乌龟最长命,想我那些同伴,要么被朝廷抄家杀头,要么被贼寇丢到海里喂了鱼,算来几十个人,活到如今的也只有小老儿我了。”

  宁先生默然一时,叹道:“老爷子这话深合
‘无为保身’之道。竞利逐名本是杀身之由,安贫乐道方为远祸之法。”

  陆大海笑道:“宁先生你说的全是大道理,小老儿听不懂。但先生会算命,不妨算算,小老儿这一铺是输是赢?”

  宁先生将手中铜钱连撒六次,说道:“这次为坤卦。变爻在‘上六’,爻辞曰:‘上六,龙战于野,其血玄黄。’”他见陆大海瞠目不解,便笑道,“也就是说,阴气一旦过于旺盛,势必威逼阳气,阴阳二气难免大战一场。只不过自古阴不胜阳,邪不压正,老爷子这一铺败多胜少,若宁某卦象无差,当败在‘六五’之数。”

  陆大海听得惊疑,众闲汉却已嚷着下注。**抓起竹筒一阵摇,突然掀开,众人屏息一瞧,却是一个六点,两个五点。众人无不吃惊,陆大海更是傻眼。那**一面收钱,一面笑道:“六五,六五,一六二五,宁先生真是铁口直断。哈哈,陆大海,还赌么?”

  陆大海一翻褡裢,却是空空,转头望去,那账房已然去远了。陆大海啐了一口,骂道:“晦气,这酸丁竟生了一张乌鸦嘴。”

  “你先别骂。”**龇牙冷笑,“这个宁先生可惹不得。你说,姚家多大的产业,家里的金山银山,几个账房算得糊涂,谁又没挨过胭脂虎的嘴巴?可自从宁先生来了,那算盘上就似住了神仙,一个月不到,别的账房统统卷铺盖滚蛋。如今姚家流水似的银子,都从他的十个指头上过去。如此一来,姚大官人还不当他是宝贝?你敢骂他,当心胭脂虎听到,撕了你的嘴!”

  众闲汉均笑,陆大海却琢磨如何向众人借钱翻本。突然间,远处鼓乐大作,众闲汉一听,鼓噪起来:“姚家的戏班子来了,去瞧,去瞧。”将赌具一卷,一哄而散。

  

  陆大海翻本无望,提起鱼篓,悻悻走了一程。俄尔,云色转浓,东南风起。他曾经出海,善辨风色,急向一棵李子树下趋避,站立方定,大雨刷刷而至,在地面上激起点点烟尘。

  雨正急,忽有一名灰衣汉子披发袖手,背负一个包裹,孤零零漫步走来。陆大海心热叫道:“朋友,紧走两步,来这里躲避。”

  那人不紧不慢,走到李子树前,忽地抬起头来,露出本来面目。陆大海惊得倒吸一口冷气,原来那人两眼空洞,面目苍白浮肿,绝似一具水中的浮尸。

  “姚家庄还远么?”灰衣人开口说话,语调阴沉,一字一顿。陆大海心想这人不仅鬼模鬼样,嗓子里也透着一丝鬼气,支吾两下,小声答道:“往西去五里就是。”那人两眼一轮,一转身,蹒跚走了。

  陆大海呆望那人背影,忽地惊觉,这人行走雨中,衣发鞋袜却很干爽,再一看,他身后的包裹之下,衣衫忽高忽低,似有龙蛇起伏,但凡雨水滴落,转瞬消失无痕。陆大海惊得目定口呆,望着那人消失在风雨之间。

  那雨来去均快,很快云开日出。陆大海抖去雨水,失魂落魄地走了两步,突然想起一事,转身来到李子树下,攀住树干,“哗啦啦”摇下来十几个又青又大的李子。

  刚刚塞入褡裢,忽听一声轻笑,陆大海一惊转身,只见一名女郎,碧眼桃腮,雪肤绿发,竟是少有的西洋夷女。

  陆大海向日出海,也曾遇上过几个夷女,如此美貌者却是头一次见到。但见夷女容貌虽奇,却穿一身江南时兴的红罗衣裙,怀抱一只波斯猫,通体赛雪,慵懒可爱。

  “老人家,”女子一口官话清脆爽利,“你知道姚家庄么?”陆大海听得暗暗称奇,口中答道:“不远,往西五里。”

  夷女笑道:“多谢。”一边说,一边轻抚波斯猫的颈毛。那波斯猫侧头瞧了陆大海一眼,蓝幽幽的眼珠里竟有几分阴鸷。

  陆大海没的心头一寒,忽听那夷女吃吃笑道:“北落师门,别拧淘气。”伸手在猫儿颈上挠了两下,猫儿吃痒缩身,耷下眼皮。陆大海心头的那股寒气至此方散,唯觉有些迷糊。

  夷女又笑了笑,说道:“老人家,再给你提个醒,这路边的李子吃不得。”陆大海怪道:“怎么吃不得?”夷女嘻笑不答,向西走了,她举步舒缓,落足时却在一丈之外。陆大海生恐眼花,揉眼再瞧,夷女忽地没了踪影。

  

  “乖乖,姓陆的流年不利,白日里遇上了女鬼?”陆大海背脊生汗,手脚发冷,心头大犯迷糊,无论怎样都集中不了精神。

  恍恍惚惚地走了一阵,穿过一条小道,咸湿的微风阵阵吹来。陆大海举目望去,沧海无极,云垂天外,不自禁心怀大旷,纵声长啸。

  啸声未绝,忽听有人笑道:“爷爷回来了?”陆大海一转眼,只见长沙远岸,危崖高耸,崖上搭了一座茅屋,屋前一个布衣少年正在修补渔网,见了他,放下活计,起身迎来。

  陆大海笑道:“渐儿,你好。”少年十七八岁,肤色微黑,眉清目秀,闻言叹道:“我很好,爷爷这么客气,却有些不太好了。”陆大海被他盯着,如芒在背,浑身都不自在。

  少年又问:“卖鱼的钱都输光了吗?”

  “哪里话?”陆大海涨红了脸,“我换钱回家,走在路上,忽见有卖李子的,便给你买了几个解渴。”说着,从褡裢里掏出一颗李子,塞进少年手里。少年迟疑接过,咬了一口,只觉酸苦难言,几乎吐了出来。原来,李树生在路边,无数行人经过,果实却丰硕如故,究其原由,皆因太过酸苦,以至于无人问津。

  陆大海目不转睛地望着少年,见他眉头微皱,继而舒展开来,一颗心才算落了地,忽听少年问道:“这钱都换了李子?”陆大海呵呵一笑,摸着少年的后脑说道:“我儿就是聪明,一猜便着。怎么样,李子好吃么?”

  少年点头道:“这李子又大又甜,实在好吃。只是吃果子填不了肚子,下回有上好的糯米糕儿,你给我买两个?”陆大海一愣,讪讪笑道:“不错,你瞧我这记性,兴头一来,钱都换了李子,居然忘了买米。”少年一言不发,默默低头补网。

  陆大海袖手闲了半晌,忽听腹中雷鸣,望着满袋李子,不觉满口生津,心想孙儿说了这李子好吃,不妨吃两个充饥。当即掏出一个,刚塞入口,老脸皱成一团,忙将果肉吐了出来。

  少年回头一看,失声笑了起来。陆大海只恨入地无门,羞了时许,寻话道:“渐儿,今儿回家的时候我遇见两件奇事,跟你说说。”少年头也不抬,说道:“这次是猩猩抢衣服还是夜叉逼赌?”

  陆大海早年出海游历,见闻过许多珍怪方物,是以每次输光了钱,不免借些奇闻怪事搪塞。比如某次输光了衣裤回来,便说猩猩模样像人,更爱穿人类衣裳,自己回家途中,遇上了一群猩猩打劫,不仅衣裤不保,钱也一并遗失了;要么就是路过海边,突然波分浪裂,跃出一只夜叉,一意逼赌,陆大海抗不过,只得慨然与之一搏,那夜叉是妖非人,神通广大,自个儿输个精光,那也是理所当然的。除此之外,还有海鸥成群,啄光了换来的米面;蛟龙聚宝,专一偷人钱袋,拖到洞窟收藏。总而言之,也难为这老东西鬼话连篇、层出不穷了。

  故而听这少年一说,陆大海面皮微微发烫,所幸肤色黝黑,稳稳盖住羞色。正想说那两件怪事,忽觉脑中空空,什么也想不起来,他苦思良久,一拍额头,大叫:“糟糕,爷爷年纪大了,好端端的事儿,怎么就想不起来了?”

  祖父生性无赖,少年见怪不怪,听了只是一笑,并不放在心上。陆大海饥肠辘辘,掀锅搜灶,粒米未见,忍不住问:“渐儿,没吃的么?”少年道:“等你买米下锅呀!”陆大海一愣,支吾道:“有鱼么?”少年又说:“你不是卖了吗?”

  “你不用跟老子怄气。”陆大海恼羞成怒,“把网给我,我去捞两条鱼,好歹填饱肚皮。”

  少年叹道:“你没瞧见网被鱼钻破了吗?”陆大海无计可施,气哼哼踱了两步,忽地拍手笑道:“不打紧。我听镇上人说,今日是姚大官人的寿期。姚大官人大摆寿筵,咱们去道个贺,没准能赚一顿好的。”说到这儿,仿佛寿筵上的山海珍馐均是眼前之物,禁不住连吞口水。

  少年摇头道:“姚家的人又凶又坏,他让你进门才怪!”陆大海道:“今时不同往日,只要老汉我说两句‘寿比南山,福如东海’,再作两个揖,磕两个头,即使坐不上正席,得些残羹剩饭也是好的。”

  “那不是做叫花子么?”少年皱了皱眉头,“我可不去。”

  “装什么假清高?”陆大海跌足大怒,“你是太子爷吗?是公子哥吗?你不去,我老叫花子去。”说完径自去了。

  

  少年埋头织网,待陆大海去远,方才放下渔网,自怀里取出一串用贝壳结成的项链。链上的贝壳大小不一,有海螺,亦有扇贝,均被细细打磨,映日一照,珠光润泽。少年瞧了半晌,从脚边取来一块白石,将一只海螺蘸了水,在石面上反复碾磨,不多一会儿,额头上渗出细密的汗珠。

  碾磨未毕,忽听扑翅声响,有人尖声叫道:“陆渐,陆渐。”少年抬头望去,挂渔网的撑竿上立了一只白色鹦鹉,生得素羽流辉,喙若涂丹,两眼有如黄玉点漆,一转之间,灵气逼人。

  “练剑啦,练剑啦。”白鹦鹉叫着飞出丈余,见他不曾跟上,又停在一块礁石顶上,歪着头叫道,“陆渐,陆渐。”

  陆渐说道:“傻鸟儿,别催。”将贝壳项链对日照了照,嘴角现出一丝笑意,跟着起身走到屋后,从一块礁石下抽出一口木剑。剑长三尺,多有缺痕,却是久经磨损的一样旧物。

  白鹦鹉飞在前面引路,陆渐挂剑在腰,跟随数里,遥见一座密林,含烟抱石,森秀蓊郁。

  陆渐越近林子,心头越是慌乱,步子不觉慢了下来。白鹦鹉嫌慢,歇在一棵树上,连声催促:“陆渐,陆渐。”

  叫声才起,树林中白影晃动,闪出一名丫髻少女,生得肌肤胜雪,发如堆鸦,年未及笈,容貌却已极美。她着一身白碾光绢珠绣金描挑线裙,束一条白玉镶翠彩凤文龙带,钗如天青而点碧,珥似流银而嵌珠,便是一双绣鞋也是金缕银线,绕着五色牡丹。

  白鹦鹉一拍翅膀,落在那少女肩头,佳禽美人,相映成趣。陆渐面红心跳,支吾道:“小兰,你好。”少女嘴角微翘,半笑半嗔:“才不好,等你老半天了。你是不是不想见我,走得慢腾腾的,还要白珍珠催你?”

  陆渐急道:“哪里话,我……我做梦都想见你。”小兰含笑道:“当真?”

  “当真。”陆渐低眼瞧着脚尖,不敢与那女子对视。

  “傻子。”小兰瞪他一眼,“还不进来?”

  二人来到林间空地,一株大槐树下也倚了一口木剑,制式与陆渐的相类,只多一条五色剑穗。剑旁搁了一个大红葫芦,小兰拿起葫芦问:“渴不渴?”陆渐点头道:“有一点儿。”小兰抿嘴一笑,将葫芦递给他道:“尝尝!”

  陆渐接过,拔塞一尝,面露讶色。小兰笑道:“怎么样,好喝么?”陆渐怪道:“这水怎么甜丝丝、酸溜溜的,还有……还有一股香气,嗯,像是桃子,又像是梨……”

  “傻子。”小兰微微一笑,“这是桃儿膏和着蜂蜜水兑的,自然是甜丝丝、酸溜溜的了。”陆渐脸一红,放下葫芦道:“喝水就是喝水,还用这么多弯曲?”

  小兰啐了一口,骂道:“土包子,就知道喝清水、吃白饭。”陆渐微一犹豫,说道:“小兰,我……我……”手伸到怀边,欲摸项链,又觉犹豫。

  小兰一整容色,忽地拾起那口带穗木剑道:“废话不说,今天我学了几记新招。你瞧仔细了,千万不要转眼。”当下摆出一个式子,左画三圈,右刺一剑,“这一招叫做偷鸡摸狗。”陆渐久未进食,浑身乏力,但为讨好少女,故又强打精神,依法使了一遍。

  小兰又道,“再瞧这一招‘刺麻雀’。”忽地高高跃起,凌空刺出四剑,飘然落地,说道,“这一剑练得好,一纵之间,能刺一十三剑。”

  陆渐依样跳起,才刺一剑,第二剑尚未刺出便已坠地。他只羞得面红耳赤,偷眼望去,少女扁起红润小嘴,杏眼里大有嘲意。

  小兰轻哼一声,说道:“陆渐,你怎么总是慢腾腾的。走路慢,使剑更慢,我早跟你说过了,这路剑法一定要快,快到斩断流水才好。像你这样,连一根牙签也斩不断呢!”

  陆渐受她一顿数落,唯有点头称是。小兰又道:“这些天你全无长进,再这样下去,怎么陪我练剑?”陆渐心中一急,冲口而出:“我一定用心的!”

  小兰白他一眼,说道:“也好,我再信你一次。”说完又演四招,分别是“蘑菇大树”、“吹风下雨”、“白马翻山”、“马毛鸟羽”,一招快似一招。陆渐忍着饥饿,凝神瞧罢,依样画葫芦一一使来。

  天幸这四招并不太难,是以未曾犯错,小兰也觉满意,笑道:“今天就教这六招,你回家好生练习……上次我教你的招式你练得怎么样了?”陆渐道:“都练好了。”小兰道:“很好,咱们来拆解拆解。”

  两人摆好架势,对起剑来。小兰出剑如风,一招未绝,二招又出。陆渐被她的快剑逼得手忙脚乱,顷刻间连中三剑。木剑虽不致命,中剑处却很疼痛。又拆数招,小兰一剑刺来,陆渐挥剑去格,“笃”的一声,两剑相交,陆渐忽觉小兰的剑上生出一股黏劲,顿时虎口**,木剑脱手飞出。

  小兰咯咯笑道:“怎么样,你服不服?”陆渐忙道:“心服口服。”小兰听了,绽颜而笑。陆渐见她眼波流动,玉颊生辉,心中也觉十分喜乐。

  “陆渐,”小兰忽有忧色,“五天前你还能挡我五十招,今天怎么只能接三十招呢?”陆渐想了想,说道:“你出剑快了,力气也变强了。”

  小兰呸了一声,说道:“不是我快了强了,而是你慢了弱了,你偷懒耍滑,没有好好练剑。”陆渐忙摆手道:“不是,我天天都练的。”

  小兰说道:“那就是你练得不勤。从今日起,你必须加倍练习。”陆渐迟疑道:“小……小兰,我要打渔补网,又不能让爷爷看见……”小兰嗔道:“你不想陪我练剑了?”陆渐见她露出刁蛮神色,无可奈何,低头不语。

  

  忽听一声嘻笑,有人说道:“好奸猾的丫头,小小年纪就会骗人。”小兰应声变色,仗剑喝道:“是谁?”四顾不见有人,但听声音清软,却是一个女子,

  那女子又笑道:“傻小子,你知道她为何五天工夫忽就快了强了?”陆渐道:“她练得比我勤,自然快了强了。”女子叹了一口气,说道:“小子,你傻得可以,她比你练得勤不假,但却不是主因。主因是她将家传的‘玉髓功’练到了第二重,内功有成,自然快了强了。她教你练剑,却不传你内功,傻小子,你难道不知道‘练拳不练功,到老一场空’么?”

  她说话之时,小兰持剑飞奔,可那声音忽东忽西,忽南忽北,始终游移不定。小兰追踪不得,气恼万分,听到这里,忍不住掉头喝道:“陆渐,捂住耳朵,别听她胡说。”

  “你才是胡说呢!”那女子笑道,“你教这傻小子剑术,不过是让他做你练剑的靶子。你说,你跟他说的话,又有几句是真的?”陆渐听得迷糊,小兰却已跌足喝道:“你胡说,有本事就不要做缩头乌龟!”

  女子轻声冷笑,红影一闪,两人眼前多了一个绿鬟朱颜、碧眼如水的美貌夷女,怀抱一只波斯猫,双颊生晕,似笑非笑。

  小兰喝道:“番婆子,你在说话?”夷女笑道:“是呀,怎么着?”

  “吃我一剑。”小兰挽剑便刺。夷女笑道:“刺麻雀么?”话音才起,小兰虎口剧痛,“咔嚓”一声,木剑折为两段。

  她纵身后掠,定睛看去,半截木剑嵌在一棵大树上,不由好生惊愕。她心想自己明明刺的是那夷女,怎么会刺中树干?慌忙掉头,却不见了夷女的影子,只听笑语远远传来:“傻小子,你可要留心,不要被这丫头卖了还帮她数银子。”

  小兰花容惨变,失声叫道:“你……你会妖术?”夷女咯咯娇笑,笑声渐远,不可再闻。

  小兰恨恨一顿足,瞪着陆渐道:“你信她还是信我?”陆渐不假思索道:“自然是信你,我又不认得她。”小兰见他答得爽快,心满意足,破颜笑道:“算你老实。”她想了想,又问,“我明明刺的是那番婆子,怎么会刺在树上呢?你在旁边可瞧见了什么?”

  陆渐道:“你明明是刺树,又哪儿刺人了?”小兰奇道:“你说我出剑之时便是刺树?”陆渐点了点头。

  小兰沉思半晌,始终不得要领,只得道:“番婆子果然会妖术。”说罢,拾起一根树枝,“咱们再来拆招。”忽见陆渐两眼呆滞,心中好生不快。

  原来,陆渐比过一轮剑,肚里越发饥饿。他正当成年,食量本大,此时身子软弱空虚,脑子空白麻木,直待小兰用树枝捅了两下,他才勉力提剑,可是不出三招,就被小兰敲掉木剑,抵住咽喉。

  小兰不喜反怒,将树枝一掷,大声道:“陆渐,你不耐烦陪我练剑么?好呀,我找别人去。”眉眼泛红,掉头便走。陆渐慌道:“小兰,我……我……”情急间脱口而出,“我没吃饭,没……没气力。”

  小兰止步回头,瞪他半晌,忽地扑闪双眼,咯咯笑了起来。陆渐羞得手足无措,气道:“有什么好笑的?”

  小兰喘息已定,才说:“傻哥哥,你别生气,饿了怎么不说?”陆渐道:“我说不比剑,岂不扫了你的兴?”小兰道:“你大可先吃饭再比剑呀。”陆渐咬了咬嘴唇,低头道:“我……我没饭吃……”

  小兰望着陆渐,心中一阵茫然。她生于豪富之家,从来不知食不果腹的滋味,见陆渐神态可怜,芳心一软,叹道:“罢了,你跟我来。”陆渐道:“去哪里?”小兰将那只白鹦鹉招来说道:“你别多问,跟着我就是了。”

  

  陆渐不敢多问,随她走了里许,出了密林,遥见飞檐耸壁,不觉讶道:“这不是姚家庄吗?”小兰道:“你呆在这儿,哪儿也别去。”陆渐答应。小兰走了几步,又回头说:“你记住,与我相会练剑的事绝不能告诉别人,要是说了,我一辈子也不理你。”

  陆渐笑道:“这话你说了一百遍了,我对天发誓还不行吗?”小兰微微一笑,绕过一带围墙,消失不见。

  陆渐闲着无事,便坐了下来,想到小兰临走时的笑脸,心中温暖。忽又想起,他认识小兰已有两年。记得还是前年中秋,陆大海喝多了酒,早早睡熟,陆渐独自一人,百无聊赖,顺着海滩漫步。忽见海边有一道人影晃动,定睛看时,却是一名冲龄少女在圆月下迎风舞剑,姿态曼妙,风韵清绝。陆渐瞧得心动,也忍不住拾起一根枯枝,学着她纵跃刺击。

  这么一个舞,一个学,足有半个时辰。少女忽然收剑转身,嗔怪道:“臭小子,你再偷瞧我练剑,我就把你的眼珠子挖出来!”

  陆渐原本童心偶发,随意玩耍,但那少女笑容之美,竟是他生平未见。一时只觉圆月失色,群星暗淡,大海的波涛也似悄然无声。他所能做的,就是凝望那少女,呆呆站着,直到对方的剑身打中他的脑袋。

  那晚之后,陆渐终于知道少女名叫小兰,喜欢练剑,却苦于无人拆招。陆渐听了,自告奋勇陪她练剑。从那以后,小兰的剑法越练越好,和陆渐比剑总是胜出。久而久之,陆渐也并非没有取胜之机,只是就算发觉了小兰的破绽,也不忍将木剑加诸其身。

  这么多则月余,少则数日,两人总要相会一次。初时,总是小兰趁陆大海不在时来寻陆渐,后来她养了一只白鹦鹉,取名“白珍珠”,临会时让鹦鹉来唤陆渐。陆渐也渐渐明白,小兰与自己有许多不同,比如每次出现,她总是华服灿烂,珠玉满身。只不过这妮子口风极紧,从不吐露家世,她既不说,陆渐也不好多问。

  想到这里,陆渐伸手摸出贝壳项链,心头大为忐忑:“小兰见惯了珠宝玉石,这条贝壳项链不值一文,她若见了,会不会取笑我呢?”想着暗暗发愁,几乎忘了饥饿,直待有人踢他后背,方才醒觉过来。转眼一瞧,却是一个小丫头,见他抬头,便将手中的朱漆食盒重重一扔,努嘴道:“喏,给你的!”陆渐一愣,诧道:“小兰呢?”

  “谁是小兰?”小丫环见他衣衫破旧,面露嫌恶,退后两步才说,“这是厨房的朱大婶让我给你的。”

  陆渐莫名其妙,又问:“小兰让朱大婶托你给我的吗?”

  “小兰?”小丫环啐道,“什么乱七八糟的,朱大婶就是朱大婶,不是什么小兰。还有,这儿是姚家庄的墓地,庄外人不许久留,当心胭脂虎把你当成盗墓的小贼,打断你的狗腿。”

  陆渐掉头四顾,果见许多土冢石碑,心头没得生出寒意,忍不住问道:“你是姚家庄的人么?”小丫环道:“是又怎么着?”陆渐心一热,几乎冲口而出:“小兰也是姚家庄的么?”可是话到嘴边,终究忍住,又见小丫环啐了一口,一溜烟跑了。

  陆渐揭开食盒,香气扑鼻而来。细瞧时,鸡鸭鱼肉菜蔬俱全,鸭子涂了蜂蜜,鳗鱼雕成花瓣,做法考究,生平未见。正想动箸,他忽又想起祖父,一时忍住,提盒走向庄前。还未走近,忽见一群闲汉围在门口,陆大海也在其中,只是年老体衰,被众人挡在外面。

  陆渐扯住他衣角,叫了一声。陆大海回头见他,怒道:“干吗?”陆渐笑道:“爷爷,还没坐上席吗?”陆大海怒道:“坐个屁,姓姚的狗眼看人低,不让我进去。”陆渐道:“残羹剩饭也没有?”陆大海道:“筵席还没开,哪儿来的残羹剩饭?”说到这儿,吹起胡须,“你这猴儿,来瞧我的笑话吗?”

  陆渐忍住笑道:“我来接你回家吃饭。”陆大海面露狐疑:“不是说没饭吃吗?”陆渐举起食盒,陆大海两眼发亮,夺过一瞧,垂涎三尺,撕下一块鸭肉,放在嘴里大嚼。几个相识的闲汉回头瞧见,发声喊,围了上来。陆大海慌忙抱住食盒,拔腿便跑,没跑两步,忽被人在脚下一勾,扑地便倒,饭菜尽数打翻。

  陆大海摔得鼻青脸肿,望着一地佳肴,心中之痛更胜脸鼻,不由大吼一声:“贼厮鸟,绊你祖宗。”一骨碌爬起来,正要挥拳,忽地目定口呆,拳头停在了半空。

  陆渐赶上来,只见前方六个青衣庄丁围着一个体态丰满的浓妆妇人。妇人容貌平常,颌下一颗豆大黑痣,三角眼精光乱转,透着一股浓浓的戾气。

  陆大海被她一瞅,浑身发软,弯腰笑道:“管家奶奶,您好!”

  “你倒是骂呀!”妇人笑眯眯地道,“谁是贼厮鸟,谁又是祖宗了?”

  陆大海忙笑道:“贼厮鸟是小人,奶奶是祖宗。”妇人笑道:“我有那么老吗?”陆大海笑道:“奶奶怎么会老,刚才一晃眼,我还当遇上谁家的大闺女呢!”妇人失笑道:“你这老东西,倒会转圜。”

  陆渐认得这妇人是姚家庄的总管,方圆百里内第一号跋扈刁钻的人物。因为她待人狠如老虎,故而人称“胭脂虎”,叫得久了,至于她本身姓名,竟是无人记得。陆渐虽知胭脂虎的厉害,但见祖父一副卑下嘴脸,深感气闷,一拽陆大海,低声说:“爷爷,我们走。”

  “往哪儿走?”胭脂虎微微冷笑,“把那食盒拿过来。”身边的庄丁拾起食盒,胭脂虎接过瞧了,冷冷道:“陆大海,你的胆子越来越大了,去年伤了人、坐了牢也不知悔改,今天倒好,敢来太岁头上动土?”

  陆大海莫名其妙,挠头道:“奶奶这话,小人听不明白。”

  胭脂虎拿过食盒,指着盖子上一个朱砂小字道:“这个字你认得吗?”陆大海赔笑道:“奶奶这是考较小人了。说到认字,小人只认得自家姓氏,这个字既不像陆,也不像大,更加不是一个海字。您说,小人如何认得?”

  胭脂虎笑道:“老滑头却会装呆,也罢,我指点你一下,这是一个姚字,姚家庄的‘姚’。至于这个食盒,却是我庄里的东西,只不知你是怎么偷出来的。”

  陆大海脸色发白,陆渐的脑袋“嗡”的一声,凭空大了几倍,正不知如何是好,忽听陆大海笑道:“这食盒的确是小老儿从贵庄偷来的,既然被奶奶发觉了,要打要杀要报官,小老儿全凭处置。”

  陆渐大惊,正要说话,忽被陆大海劈头一掌,打了个趔趄,只听他厉声道:“死猴儿,拽着老子做什么,还不滚回家去?”

  陆渐一呆,忽听胭脂虎冷哼一声,说道:“老家伙跟我装光棍么?把他给我捆起来。”

  几个庄丁一拥而上,陆渐的脑中一片空白,眼见几只手抓到祖父身上,心一急,忘了身在何处,拔出木剑,使一招“蘑菇大树”,身子下蹲,剑往上撩,耳听几声惨哼,庄丁龇牙咧嘴,纷纷缩手。其中一人颇为悍勇,左手缩回,右手狠狠一拳,打向陆渐面门。

  陆渐退后半步,双手握剑,右手大拇指按着剑柄,将木剑拨得微微左偏。那庄丁一拳打来,拳头就似送到剑尖,顿时大叫一声,向后跃出,低头一看,中剑处鲜血长流。

  众庄丁如梦方醒,纷纷散开,将陆渐围在当中。陆大海眼见一祸未平,一祸又生,不觉惊惶失措,连声道:“有话好说……”话没说完,忽听胭脂虎喝道:“且慢。”她分开众人,面上如罩寒霜,厉声道:“小子,这两招剑法谁教你的?”

  陆渐尽管得手,一颗心却扑通乱跳,听这一问,心想小兰千万叮嘱,不可说出与她相会的事,可他不善撒谎,支吾半晌才道:“没人教我,我随手乱刺的。”

  胭脂虎冷笑道:“这第一招是‘芝兰玉树’,第二招是‘明珠弹雀’,都是‘断水剑法’的招数,你欺我不认识吗?”

  “不对不对。”陆渐摆手道,“这第一招叫做‘蘑菇大树’,第二招叫做‘泥丸子打苍蝇’。什么‘断水剑法’,我没听说过。”

  胭脂虎怒极反笑:“好小子,不但偷学了剑招,还变着法儿侮辱我姚家的剑法。好啊,我今天便剖开你的肚子,瞧你有几个胆子。”

  陆渐见她三角眼中精光转动,没由来周身发冷,他不知这是对方杀气涌来,情急间,双手把剑,剑尖微挑,斜指东南。

  胭脂虎冷冷道:“这一招是‘射斗牛’。”陆渐摇头道:“这叫‘举棒打牛’。”胭脂虎又好气又好笑,骂道:“臭小子,你倒会消遣老娘,谁教你这么些混账名儿?”

  陆大海见事情越闹越大,任由陆渐使性弄气,只怕会惹出更大祸事。他心中一急,忽地扑向陆渐。陆渐一心提防胭脂虎与庄丁,万没防着祖父,忽觉虎口一震,已被陆大海攥住木剑。他急忙回夺,奈何虽擅剑术,气力却不济,只一下,便被拽了个踉跄。

  众庄丁一拥而上,陆渐不能用剑,便与常人无异,只一下就被按住。陆大海也被两个庄丁摁倒在地,大声叫嚷:“管家奶奶,小孩子不懂事,要打要杀,冲我老汉来……”直到被一个庄丁抽了几个嘴巴,他才清净下来。

  胭脂虎淡淡说道:“寿筵在即,诸事繁忙,先将这两个泥腿子押到庄内关押,待我禀明庄主,再来定夺。”说罢,扭腰摆臀,扬长去了。

  众庄丁闻令,用腰带将陆氏祖孙捆了,推入庄内。庄丁们多少吃了陆渐的亏,心有怒气,纷纷饱以老拳,揍得陆渐浑身青肿,嘴角淌血。

  

  二人被带到一座石牢,众庄丁将之掀入,关上铁门。陆大海凑到门前,大叫冤枉。陆渐又饿又疼,说道:“爷爷,别叫了,这也不算冤枉。”

  “不冤枉么?”陆大海怒道,“难不成你真的偷了食盒,还会什么断手断腿的剑法?”

  陆渐低头不语,心道:“倘若这剑法真是姚家庄的剑法,小兰又是从哪儿学来的?难不成她也是姚家庄的人?她若是姚家的人,又为何将剑法教给我呢?”想到这儿,他连连摇头,心想姚家没一个好人,小兰又怎会是姚家庄的人?再说了,她传的剑招、名称和胭脂虎说的不同,绝不是什么‘断水剑法’。一时间,陆渐心乱如麻,理不出半点儿头绪。

  陆大海见他神色愁苦,忍不住问:“渐儿,你有什么事瞒着我?”陆渐抬头欲言,但想到小兰嘱咐,又把话咽了下去。陆大海问那食盒来历,陆渐也不肯说,陆大海知道这孙儿自小倔强,他若不肯说,任是如何打骂也休想让他吐出一个字来。

  不多时,忽听有女子在外说道:“总管奶奶说了,把这两个泥腿子押到书斋去,老爷要亲自拷问。”

  负责看守的庄丁嘻嘻笑道:“六儿姑娘,就这么走了?也不陪我多说几句话儿。”丫环啐了一口:“别动手动脚的,当心管家奶奶瞧见了,剁了你的狗爪子。”庄丁笑道:“索性我求求管家奶奶,把你赏给我暖被窝好了。”丫环冷笑道:“做你娘的清秋大梦,你敢打这种混账主意,我跟你白刀子进去,红刀子出来。”

  两人**打诨,闹了一阵,待那丫环去后,庄丁才提出二人。经过几道院门,未至书斋,早有小丫环迎出来,说道:“老爷说了,将老的放了,小的交给我带进书房。”

  陆大海急道:“干吗只放我?他不走,我也不走。”说罢,蹲在地上。那庄丁大怒,连踹带踢,大声呵斥。

  小丫环又道:“老爷还说,前庄人多,出入不便,从庄后侧门出去就好。”庄丁一心在这丫环面前逞威,连打带骂,拖着陆大海前往庄后不提。

  陆渐见祖父被释,心怀大宽:“如此正好,今日的事全都怪我,不可连累了爷爷。”忽听小丫环说道:“臭小子,你放老实些,若想逃走,瞧我怎么收拾你。”陆渐冷冷道:“大不了一死。”丫环冷笑道:“你死到临头还充什么好汉?”

  

  到了书斋前,丫环推门喝道:“进去。”大力一推,陆渐踉跄入门,只听“砰”的一声,门从后面关上。他定了定神,但见一缕天光射入,照在书桌边一人脸上,那人手捻鬓发,美目含笑,这笑容陆渐再也熟悉不过,不觉惊喜叫道:“小兰,是你?”

  小兰苦笑道:“若不是我,你就死了!”说罢,给他解开束缚。陆渐如在梦里,喃喃道:“小兰,你教我剑法、给我食盒的事,就算他们打死我我也不会说的。”

  小兰流露出一丝感激,点头道:“陆渐,你陪我练剑,又替我保守秘密,我……我很承你的情。”陆渐道:“这算什么,你吩咐的事,我死也要做到。”小兰望着他,不知怎的,秀目中聚起蒙蒙水光,忽地别过头去。陆渐见她香肩微耸,似在哭泣,顿时慌了神:“怎么了?我做错事了么?你……你别哭,都是我不对。”

  小兰抹泪道:“不对的是我,你可知道我为什么难过?”陆渐摇头。小兰叹道:“只因你对我太好,我……我却对你不尽不实。”她见陆渐神色茫然,轻轻叹道,“我本姓姚,姚家庄主姚江寒是我爹,小兰这个名字,是我编来骗你的。”

  陆渐听得这话,心头微乱,可瞬间又平静下来,心中许多疑窦豁然贯通,不觉一笑。小兰怪道:“我骗了你,你也不生气吗?”陆渐摇头道:“无论你是谁,在我心里,你都是教我练剑的小兰。”

  小兰心中悲喜交集,好容易忍住泪水,说道:“陆渐,你待我的心意我都明白。如今我有一个大对头,要你帮我对付,本来我还想再拖一些日子,可如今却是来不及了。”

  陆渐听得满头雾水,小兰转身从书案下抽出一口明晃晃的宝剑,说道:“以往我们用的是木剑,今天却要用真剑。”陆渐接过,但觉入手极沉,心中顿觉不安。

  小兰说道:“你人小剑重,须得双手把持,待会儿若有人来,你便藏在书架后面,待我喝一声‘刺’,你便以‘射斗牛’起手,用‘长空击鹰’刺她的后背。”

  陆渐吃了一惊,摆手道:“怎么使得?这是真剑,会刺死人的。”小兰嗔道:“你又不听我的话了吗……”说到这儿,眼圈儿一红,又要落泪。

  陆渐的心头如被针刺,无奈道:“你别哭,我听你的就是了。”小兰这才破涕为笑。陆渐又道:“只是,姚……姚……小姐……”小兰白他一眼:“不许叫我小姐。我单名一个晴字,你以后叫我阿晴好了。”

  陆渐心想这名字比小兰好听多了,又说道:“阿晴,你说的招数,我还没学过呢。”

  “我一急,却忘了。”姚晴微微笑道,“这两招便是‘举棒打牛’和‘刺麻雀’。”

  陆渐恍然道:“不止你的名字是假的,剑招的名字也是假的。”姚晴恼羞成怒,狠狠瞪他一眼。陆渐见她生气,沉默时许,低声说道:“阿晴,我有件东西想要给你。”

  姚晴两眼瞧着房门,漫不经心地问道:“什么东西?”陆渐自怀里取出那条贝壳项链,迟疑着说道:“送……送给你!”

  姚晴接过,微感愕然,定定瞧了项链半晌,忽地抬头笑道:“这是你自己做的?”陆渐道:“是啊,可惜不值钱,你若不嫌弃,就放在你那里瞧瞧,戴与不戴都没关系。”

  姚晴望着项链,神色半痴半醉,轻轻地道:“谁说不值钱,我见过的首饰里面,数这个最贵重。”陆渐讶然道:“你说什么?这个一文钱也不值呢!”姚晴叹道:“是呀,它不值钱,它所值的,是一颗真心。”说到这里,她的眼中泪光滚出,顺着娇嫩的双颊滑落下来。

  陆渐听了这话,双颊滚烫,浑身发热,恨不得将眼前流泪的少女搂在怀里,可见她华服丽裳,又觉微微胆怯。踌躇间,忽听脚步声响,姚晴将贝壳项链一揣入怀,又将陆渐推到书架后面,顺手还塞给他一枚绿豆软糕。

  陆渐接到点心,好不感激,暗想小兰,不,阿晴还记着自己没有进食,足见她心里始终挂念着自己。想到这里,只觉绿豆糕入口,滋味奇佳,竟是举世无双的美味。

  

  那脚步停在门外,忽有人道:“庄主在么?”陆渐大吃一惊,来人正是胭脂虎!但听姚晴沉默一下,说道:“爹爹不在,你有事么?”

  胭脂虎咦了一声,嘻嘻笑道:“庄主自然不在,他今日在前厅会客,从未离开一步。只不过,假传庄主之令、取走囚犯的人竟是小姐,真是叫人意想不到。”

  姚晴道:“什么囚犯,我可不知!”

  “小姐消遣婢子么?”“嘎吱”一声,胭脂虎推门而入,“要不要我找来周六儿那丫头,咱们对一对质?”

  姚晴微一沉默,忽道:“不必了,是我假传爹的号令,但那两个人我已放了。”胭脂虎“哦”了一声,笑笑说道:“放了便放了,谁叫他们是小姐的朋友呢!”

  姚晴道:“我一个深闺小姐,哪儿会有这种朋友?我只是瞧他们可怜罢了。”

  “先不说这个。”胭脂虎笑了笑,“婢子方才将那陆家祖孙关押之后,便去查证了一件事,小姐可知道是什么事?”

  姚晴道:“大总管的事我怎么可能知道?”胭脂虎嘻嘻一笑:“婢子去厨房问了一下那只朱漆食盒的来历,送食盒给那穷小子的是小金钏,食盒里的菜却是朱大娘做的。于是婢子便将朱大娘拿下,才抽了两鞭子,那老货就已经屎尿齐流,供出是玉瓶那丫头吩咐的。我想啊,玉瓶是小姐的贴身丫环,若要盘问,也得先跟小姐说一声,小姐若是不在书斋,我还打算去小姐闺中拜访呢!”

  姚晴冷笑道:“就算我送他食盒,难道犯了王法?何况这庄子怎么说也是姓姚,可不姓陈。姓姚的好歹是主子,姓陈的再跋扈,也只是个奴才。”

  胭脂虎本姓陈,她虽然自称婢子,其实地位超然,大如庄主姚江寒也从不以奴婢视之。听了这话,她三角眼精光迸出,笑容却丝毫不改:“敢情这么多年,婢子竟不知道小姐生了如此一张利嘴。可惜了,你只是个千金闺女,若是个公子哥儿,凭你这才思,还不写八股、当状元去?”

  姚晴淡淡地说道:“是呀,只因我是千金闺女,不但写不得八股,当不了状元,就算是祖传的‘断水剑’,我也不能学一招呢!”

  胭脂虎咯咯一笑,说道:“如此说,‘断水剑法’真是小姐传给那穷小子的了?只不过恕婢子糊涂,小姐的剑法又是从哪儿学的呢?”

  姚晴道:“爹爹每天练剑,我便不能瞧么?”胭脂虎道:“这么一说,婢子却想起来了,老爷练武的时候,你常给他端茶奉水,我还当你是乖巧孝顺呢,敢情是另有他图。但婢子还有一事不明,每次你送茶水的时候,婢子都瞧在眼里,时间那么短,你怎么来得及学呢?”

  姚晴淡然道:“我今天瞧一招,明天瞧一招,日子一长,慢慢的就学得多了。”

  胭脂虎目不转睛地望着姚晴,忽而笑道:“婢子不让庄主教你武功,原也是为你好。你一个女孩儿家,使刀弄枪太不雅观,将来嫁到夫家,也会多惹是非。不过你若真的想学,只需向你爹爹苦苦央求,他心肠一向很软,必定会答应你的,你又何苦处心积虑,费这许多手脚呢?”

  姚晴忽地抬头,与她四目相对,一字一句道:“我若真的向爹央求,只怕活不到今天。”

  胭脂虎将嘴一抿,眼中闪过凌厉光芒,忽而笑道:“难不成会有人如此胆大,敢来陷害小姐?”姚晴啐了一口:“你心里明白,何必问我?”

  胭脂虎默然半晌,叹了口气,寻一张太师椅坐下:“原本婢子当小姐是个伶俐乖巧的孩子,是以吃穿用度予取予求,从来不曾薄待过你。只盼小姐将来风风光光嫁个好人家,我也对得起你死去的娘了。唉,如今看来,小姐不仅不算乖巧伶俐,反而乖戾多疑,叫婢子好伤心呢!”说罢,攒了袖子,在眼角来回擦拭。

  姚晴杏眼瞪圆,浑身发抖,突地尖声叫道:“姓陈的,你还有脸提我娘?”

  “原来如此。”胭脂虎“哧”地一笑,抬起头来,瞅着姚晴道,“我可奇怪了,那件事万分隐秘,除了我,别无人知,你又是怎么知道的?”

  姚晴恨声道:“我那时年纪虽小,可也问过大夫,我娘只是伤风,吃两副发汗药便好了,怎么会一病就是一年?尽管服药无数,可直到去世也没好过。这件事从头到尾都很蹊跷。”

  胭脂虎叹道:“你娘体质嬴弱,那大夫又误用了狼虎之药,是故大伤元气,积重难返,临去的时候,精血耗竭,枯瘦如柴呢。”

  姚晴冷冷道:“那大夫也是这么说的,我却偏偏不信。那时候,你是娘的贴身丫环,汤药都是你一手煎熬,我不敢找你索要汤药,便将你给娘煎药后的药渣偷出来从新煎过。你还记得我那时养了一只白色的西洋犬么?”

  “怎么不记得?”胭脂虎笑道,“你叫它猧儿,不知为何,没活几天便死了。死的时候,瘦得只剩一把骨头……”说到这儿,她忽地打住,“咦”了一声,目有惊色。

  “你想得不错。”姚晴忽地纵声大笑,笑声中透出莫名的苦涩,“猧儿它……它的死征跟我娘一模一样,只因为我……我天天给它喂那用药渣煎过的水。结果……”说到这里,嗓子微微哽咽。

  胭脂虎耷拉眼皮,沉默时许,叹道:“婢子大意了,早知道如此,那些药渣就该要么丢在海里,要么埋在地下。”姚晴一双秀目喷出火来,切齿说道:“这么多年,你到底是认了。”

  胭脂虎笑了笑,从容道:“说起来那药也没什么古怪,婢子只是将其中的两味药加重了一些分量。自古这用药便如治国,有的药是君,有的药却是臣,若是君强臣弱,自然国泰民安。但若君弱臣强,大权旁落,那可就要天下大乱了。那两味药本是药中的臣子,分量一旦加重,便将一副好端端的良方变成了伤人元气的狠药。只不过这药力虽狠,却也算不上毒药,天下间除了寥寥几个医国圣手,那是谁也瞧不出这其中的玄机的。”

  姚晴听得浑身颤抖,心想她这话明是说用药,暗地里不是说她和娘么?她是娘的婢子,却处处逞能;娘虽是主子,却时时受她摆布,直到遇害枉死。可说是臣强君弱,大权旁落。她越想越恨,大声说道:“胭脂虎,你是我娘陪嫁过来的丫环,娘待你有如姊妹,你……你为何要狠心害她?”

  胭脂虎摇头叹道:“你是千金小姐,又是天生丽质,许多事你一生一世也不会明白。说到聪明能干,我胜过你娘十倍,说到武功,我也强她十倍。可她生来就是千金小姐,我却只能做陪嫁的丫环;她能得到你爹的欢心,做姚家庄的女主人,而我无论如何费尽心力,也顶多做一个总管。换了是你,你能甘心么?不过奇怪了,你知道我害了你娘,为何不向你爹明说?”

  姚晴的身子不住发抖,语气却平静下来:“我爹剑法虽高,人却糊涂,他把你视为心腹,言听计从,我一个小女孩儿说的话他会信么?再说了,这庄里一大半人都是你的耳目心腹,只怕我才露出恨意,就已遭了你的毒手。”

  胭脂虎笑了笑,说道:“小姐当真聪明了得。只可惜,你若像你娘一样蠢笨也就不会死了。”姚晴不觉倒退半步,露出一丝怯色:“好啊,你这么说,就是要杀我了?”

  “婢子岂敢?”胭脂虎微微一笑,“杀你的另有其人!”

  以姚晴兰心蕙质,也是应声一愣,忽见胭脂虎身形微晃,陡然纵起。姚晴早有防备,锐喝一声,袖间银光吐出,却是一口二尺软剑。胭脂虎咯咯一笑,身形扭动,姚晴一剑刺空,只见她身形翩折,掠到书架之后。

  “陆渐当心。”姚晴失声惊呼,忽听陆渐一声惨叫,被胭脂虎揪了出来。

  陆渐躲在书架之后,听着二人对答,不觉目定口呆。胭脂虎突然发难,他措手不及,被她扣住颈项,夺下长剑。

  姚晴面如死灰,惨声道:“你早就知道他在书房?”胭脂虎笑道:“你知道这庄里一大半的人都是我的耳目心腹,便当知道那些小丫头一个都靠不住,即便玉瓶也是如此。她一见了我,就什么都说了。”陆渐听她二人对答,恍然明白,玉瓶便是带自己进书斋的丫环,也是姚晴的贴身丫环。

  胭脂虎一抖剑,轻轻笑道:“如今的情形明白极了,这小贼偷学了‘断水剑法’,闯进书斋图谋不轨,害死了小姐。婢子凑巧赶来,将这小贼击毙,为小姐报了仇、雪了恨。”她瞧了瞧陆渐,又看看姚晴,笑眯眯地说道,“二位不妨商量一下,是要我先帮小贼杀小姐呢,还是先帮小姐杀小贼?”

  姚晴眼珠一转,张口欲呼,胭脂虎恐她叫喊起来惊动他人,立即点倒陆渐,挥剑疾刺。姚晴叫喊不及,唯有举剑相迎,她虽然练过“断水剑法”,但修炼不全,火候甚浅,被胭脂虎一轮快剑逼得连连后退。

  陆渐躺在地上,欲要伸手,却觉双手似不属于自己;欲要抬足,双腿却似牢牢缚住。他不知这是点穴的缘故,只觉陷入了一场噩梦,明知姚晴深陷绝境,自己却偏偏动弹不得。

  这时屋顶白影忽闪,房梁上探出一个雪白的猫头,蓝眼珠幽幽发光,跟着向前一蹿,悄无声息地落到陆渐面前。它嗅了一嗅,忽然探出猫爪,在陆渐腰胁交际处挠了几下。陆渐只觉又痒又麻,一股逆气直冲头顶,那股气盘桓时许,“百会”穴突地一跳,滚滚热流涌遍全身,手脚也随那热流动了起来。

  

  

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